Column: World Portuguese Language Day

May 5, 2021 | 0 Comments

[Column written by Richard Ambrosio]

Message commemorating World Portuguese Language Day

Today, we celebrate World Portuguese Language Day. I am particularly honoured and pleased to mark the occasion on behalf of the Portuguese Cultural Association of Bermuda.

This celebration originated in the ‘Resolution on the Establishment of the Day of Portuguese Language and Culture in the Community of Portuguese Speaking Countries’ in 2009, which reaffirmed that-

“[The] Portuguese Language constitutes [...] a historical bond and a common heritage resulting from a multi-secular coexistence that should be valued; It is a privileged means of diffusion of cultural creation among the Portuguese-speaking peoples and of international projection of their cultural values, in an open and universalist perspective; It is also, at the global level, the foundation of an increasingly significant and influential joint action…”

In 2019, the 40th session of the UNESCO General Conference decided to proclaim 5 May each year as “World Portuguese Language Day”. According to the UNESCO-

“The Days dedicated to the languages spoken throughout the world celebrate every year multilingualism and cultural diversity and provide an opportunity to raise the international community awareness to the history, culture and use of each of these languages. Multilingualism, a core value of the United Nations and a domain of strategic importance for UNESCO, is a key factor in harmonious communication among peoples, which promotes unity in diversity, international understanding, tolerance and dialogue.”

Many already know that the Portuguese language is one of the most widespread languages in the world, with over 265 million speakers spread across all continents and being the seventh most spoken language. In respect of Bermuda, we celebrated 170 years since the first arrival of Portuguese workers in 2019, creating strong cultural ties between both communities.

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The Minister for Youth, Culture and Sport, Dr the Honourable Ernest Peets, said in his kind message marking this occasion –

“For nearly two centuries the vibrant customs, unique traditions, distinct language and fascinating personal histories have been woven into our shared Bermudian story and cultural identity … As we commemorate this day of significance, let us continue to raise awareness about our Portuguese heritage throughout our community. And let us also continue to celebrate and reinforce our shared cultural identity.”

We also had the warm words of the Regional Director of Communities of the Azores Government, Dr José Andrade, who shared in his message of support -

“The Portuguese language is the first mark that distinguishes and identifies us in our diaspora. Azorean emigrants in the United States of America, Canada or Bermuda carry with them this identity and heritage that makes us proud. And they have a cultural obligation to preserve it.”

The Portuguese School, part of the Association and based at the Vasco da Gama Club, has a very important role in teaching the language of Camões in Bermuda. Following from an obligation to promote the basic teaching of the Portuguese language in accordance with a 1982 Agreement between Portugal and Bermuda, we have fulfilled this role for almost 40 years of our history.

At its outset, the School held its classes in various public schools throughout Bermuda. Later, the School was formally absorbed into the Association, and classes were held in a building near St Theresa’s Cathedral, at Mount Saint Agnes Academy and on the ground floor of the Vasco da Gama Club.

Hundreds of children have passed through its doors over the years. We are working very hard to place the School on a path towards future sustainability, with a new board, a new teacher, the possibility of adult classes and new partnerships we hope to develop and announce in the not-too-distant future.

We hope to continue to deepen the appreciation of the Portuguese language and culture by all, including those who may feel an affinity for their own heritage and among our brothers and sister in the wider Bermudian community. After all, the rich fabric of our community derives from our mix of ethnicities and culture.

Encouraging multilingualism – especially in this increasingly interconnected world – has much value and helps us to celebrate everyone in all our differences, achieving unity through diversity. The Association, and indeed the entire Portuguese community in Bermuda, continues to face the future with vigour and possibility.

Mensagem para a comemoração do Dia Mundial da Língua Portuguesa

Hoje, comemoramos o Dia Mundial da Língua Portuguesa. Tenho a honra e prazer em marcar a ocasião em nome da Associação Cultural Portuguesa das Bermudas.

Esta celebração teve origem na ‘Resolução sobre a Instituição do Dia da Língua Portuguesa e da Cultura na Comunidade dos Países de Língua Portuguesa’ em 2009, na qual reafirmou que—

«[A] Língua Portuguesa constitui [...] um vínculo histórico e um património comum resultantes de uma convivência multissecular que deve ser valorizada; É um meio privilegiado de difusão da criação cultural entre os povos que falam português e de projecção internacional dos seus valores culturais, numa perspectiva aberta e universalista; É igualmente, no plano mundial, fundamento de uma actuação conjunta cada vez mais significativa e influente…»

Em 2019, a 40ª sessão da Conferência Geral da UNESCO decidiu proclamar o dia 5 de Maio de cada ano como “Dia Mundial da Língua Portuguesa”. Segundo a UNESCO—

«Os Dias consagrados às línguas faladas em todo o mundo celebram anualmente o multilinguismo e a diversidade cultural, e constituem uma oportunidade para sensibilizar a comunidade internacional para a história, a cultura e a utilização de cada uma destas línguas. O multilinguismo, um valor central das Nações Unidas e uma área de importância estratégica para a UNESCO, é um fator essencial para uma comunicação harmoniosa entre os povos, promovendo a unidade na diversidade, a compreensão internacional, a tolerância e o diálogo.»

Como é do conhecimento de todos, a língua portuguesa é uma das línguas mais difundidas no mundo, com mais de 265 milhões de falantes espalhados por todos os continentes e sendo a sétima língua mais falada. Relativamente às Bermudas, em 2019, comemorámos 170 anos da chegada dos primeiros imigrantes portugueses cá, criando desde então fortes laços culturais entre as duas comunidades.

O Ministro da Juventude, Cultura e Desporto, o Honorável Dr. Ernest Peets, disse na sua mensagem amável marcando esta ocasião –

«Durante quase dois séculos, os costumes vibrantes, tradições únicas, língua distinta e histórias pessoais fascinantes foram tecidas na nossa história e identidade culturais comuns das Bermudas … Ao comemorarmos este dia de significado, continuemos a sensibilizar toda a nossa comunidade para a nossa herança portuguesa. E vamos continuar também a celebrar e a reforçar a nossa identidade cultural partilhada.»

Também tivemos as palavras calorosas do Diretor-Regional das Comunidades do Governo dos Açores, Dr José Andrade, que partilhou na sua mensagem de apoio–

«A língua portuguesa é a primeira marca que nos distingue e nos identifica na nossa diáspora. Os emigrantes açorianos nos Estados Unidos da América, no Canadá ou na Bermuda transportam consigo este património identitário que nos orgulha. E têm a obrigação cultural de o preservar.»

A Escola Portuguesa, integrada na Associação e sedeada no Clube Vasco da Gama, tem um papel importantíssimo no ensino da língua de Camões nas Bermudas. Conforme o Acordo de 1982 entre Portugal e as Bermudas, foi sempre a nossa obrigação promover o ensino básico da língua portuguesa, e temo-lo feito há quase 40 anos da nossa história.

Inicialmente, o nosso programa teve lugar em várias escolas públicas das Bermudas. Mais tarde, as aulas passaram a ser dadas num edifício adjacente à Catedral de Santa Teresa, na escola Mount Saint Agnes e no rés-do-chão do Clube Vasco da Gama.

Centenas de crianças têm passado pelas suas portas ao longo dos anos. Estamos a trabalhar arduamente para colocar a Escola no caminho da sustentabilidade futura, com uma nova direção, uma nova professora, a possibilidade de aulas para adultos e novas parcerias que esperamos desenvolver e anunciar brevemente.

Esperamos continuar a aprofundar a apreciação da língua e cultura portuguesas por todos, incluindo aqueles que possam sentir uma afinidade pelas mesmas incluindo toda a comunidade bermudiana. Afinal, o património rico da nossa comunidade deriva da nossa mistura de etnias e culturas.

Incentivar o multilinguismo – especialmente neste mundo cada vez mais interligado – tem muito valor e ajuda-nos a celebrar uma unidade através da diversidade. A Associação e toda a comunidade portuguesa nas Bermudas continuam a enfrentar o futuro com vigor e possibilidade.

- Richard Ambrosio, Chairman of the Portuguese Cultural Association

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